Interviu realizat de Ivana Iancu

Ivan Patzaichin la Success DayToata caldura si toata bucuria unuia dintre cei mai mari sportivi Forever pe cea mai inalta treapta a podiumului ne-au fost aduse pe scena Salii Palatului la intalnirea Success Day din 24 noiembrie. Ivan Patzaichin a devenit, dincolo de canoea care l-a consacrat, un model nu numai pentru sport, ci si pentru societatea romaneasca. Modestia sa devenita proverbiala, generozitatea si bunul simt ii fac pe oameni sa-l salute si sa-l simpatizeze oriunde s-ar afla in aceasta lume. Nascut in inima Deltei Dunarii la Mila 23, Ivan Patzaichin a devenit, gratie vointei si tenacitatii sale, unul dintre sportivii cei mai cunoscuti si mai iubiti de publicul pasionat de sport.
General in rezerva, Ivan este cel mai valoros sportiv al Clubului Dinamo, care i-a ridicat o statuie chiar in fata sediului sau.

Ivan PatzaichinFoarte cunoscut in strainatate, i se spune “Regele”, iar sportivii straini il saluta cu deferenta. Acasa este supranumit “Amiralul flotilei romanesti de canoe” si detine un record unic de longevitate si faima sportiva. Palmaresul sau cuprinde 7 medalii olimpice (4 de aur si 3 de argint) la Jocurile Olimpice de la Mexico City 1968, Munchen 1972, Moscova 1980, Los Angeles 1984.
La Campionatele Mondiale a obtinut 8 medalii de aur, 7 de argint si 7 de bronz, la care se adauga un aur si la Campionatele Europene. Cele 30 de titluri la Campionatele Balcanice si peste 40 titluri de Campion National completeaza palmaresul de neegalat al marelui campion.
Din anul 1992, Patzaichin a reprezentat Romania ca antrenor al lotului de kaiac-canoe, obtinand, in aceasta calitate, rezultate de exceptie: la Atlanta, in 1996, 2 medalii olimpice, una de argint si una de bronz, iar la Jocurile Olimpice de la Sydney o medalie de aur si una de bronz. In 2008 va dobori un alt record, 4 decenii in slujba olimpismului, record absolut: 10 participari la Jocurile Olimpice, 5 in calitate de sportiv, 5 ca antrenor.
In fiecare an primeste medalii, titluri, distinctii, trofee ca semn al recunoasterii valorii si activitatii sale: Maestru Emerit al Sportului, Antrenor Emerit, Ordinul Olimpic “Colanul de Platina”, Ordinul “Meritul Sportiv clasa I”, Ordinul Militar clasele I, II, III, Ordinul National “Serviciu Credincios” in grad de Ofiter.
Fiecare pas in viata si cariera sa a fost un act de curaj. Legenda pagaiei rupte circula de multi ani. Iata adevarul despre aceasta intamplare, despre curaj, perseverenta si viata traita din plin.

Cum a fost la un pas de esec tocmai atunci cand va simteati atat aproape de victorie?
Cum a fost? Ce am trait atunci? Am simtit ca s-a dus toata munca de 4 ani in cateva secunde! Am zis: gata, s-a terminat, nu mai pot castiga. Mai ales ca stiam ca voi merge bine, cand am vazut ce concurenta am in anul acela. Castigasem peste tot, pana atunci, asa ca eram aproape sigur ca voi obtine o medalie. Momentul acela… a fost asa, o cumpana, practic nu stiam ce sa fac, dar intr-o clipa mi-a venit ideea sa continui, cu un ciot, doar asa puteam sa misc barca mai departe. Am continuat. Problema cea mai mare era sa nu ma rastorn si sa nu ies afara din culoar. Am reusit, dar a fost greu. Aveam cam 700 de metri pana la finish. Toti erau la sosire, eu abia ma miscam, dar am continuat. In sfarsit am sosit, insa arbitrii m-au inclus pe buletinul oficial cu abandon si m-au scos din concurs. Am facut insa contestatie si, dupa o zi si o noapte de asteptari, am aflat ca am fost reprimit in recalificari. In recalificari am castigat, in semifinala am castigat si finala am castigat-o fara probleme, cu 4 secunde avans! Asta e povestea pagaiei rupte care mi-a adus o medalie de aur.

Ce trebuie sa stie orice om care se viseaza performer?
Depinde ce-si doreste fiecare. Daca isi doreste sa fie campion, asta inseamna sacrificiu, inseamna munca, inseamna ambitie.

Ce ati sacrificat pentru a reusi sa castigati toate titlurile posibile pe care si le doreste un sportiv?
Nu consider ca e vorba despre sacrificii. Daca iti impui anumite limite in ceea ce faci, poti sa ai o viata “normala”. Fiecare trebuie sa-si cunoasca interesul, sa stie ce-si doreste in primul rand, sa stie ca vrea sa faca ceva… nu faci sport ca sa-l pacalesti pe antrenor, pe coechipier sau pe parinti. Eu am facut toate acestea fiindca asa mi-am propus, fiindca asta am vrut eu. De fapt, e un lucru valabil pentru orice domeniu de activitate.

Cand vine victoria?
Ivan PatzaichinToti vrem sa avem succes, toti vrem sa fim victoriosi la sfarsitul zilei. Cred ca victoria vine atunci cand curajul conduce. Evident vrem sa-i depasim pe altii cu orice pret, dar cred ca adevarata competitie e cu tine insuti. Am descoperit asta in momentul in care luam startul ca sportiv. Atunci gandul imi era numai la medalia de aur.
Uneori nu castigi, dar nu trebuie sa renunti niciodata la visul tau, pentru ca a renunta sa lupti inseamna sa renunti sa crezi si, daca renunti sa crezi, nu mai existi. Cred ca a avea curaj este deosebit de important. Poti pierde banii – e rau. Poti pierde un prieten – e si mai rau. Dar daca ti-ai pierdut curajul, ai pierdut aproape totul. In 1980, la Jocurile Olimpice, am reusit sa trecem linia de sosire primii, impreuna cu Toma Simionov, coechipierul meu, chiar daca a plouat, batea vantul si barca se umpluse jumatate cu apa. Am avut curajul sa luptam cu noi atunci si sa avem incredere in fortele noastre.

Sunt importante si esecurile in cariera?
Da! Chiar si esecurile sunt importante! Fiecare avem tot felul de hopuri in viata, care pot deveni o provocare pe care trebuie sa o accepti. Asa poti demonstra mai mult, poti sa-ti depasesti limitele care exista doar in mintea ta.

Cum sa ne antrenam pentru a deveni invingatori?
Ivan PatzaichinZilnic imi dau seama cat de important este curajul, mai ales atunci cand lucrez cu elevii mei. Am inceput sa inteleg cat de important este antrenamentul mental. In fiecare zi trebuie sa avem o mica victorie si astfel putem sa ne atingem telul. Pas cu pas. Si victoriile mici sunt foarte importante! Nu poti obtine performanta fara sa ai incredere in tine, fara curajul de a fi in permanenta “viu”, fara a fi dispus sa-ti amintesti cine esti si de unde ai plecat. Asadar, calitatea esentiala pentru a fi invingator este curajul. Curaj inseamna sa traiesti in iubire si incredere, inseamna sa te avanti in necunoscut. Curaj insa, inseamna sa mergi si pe carari periculoase. Trebuie sa-ti asumi toate riscurile ca sa invingi. Asta am invatat eu din sport. Sa fiu fair play, sa-mi asum riscul si sa inving. Nimic nu se compara cu victoria, nu exista nimic mai frumos decat bucuria de a fi primul.

Cum v-ati simtit la intalnirea Forever?
Am fost emotionat, fiindca nu credeam ca ma cunoaste atat de multa lume. Intotdeauna mi se intampla asa cand sunt in fata unui public atat de numeros. Credeti-ma, e mult mai usor in barca decat pe scena. Dar Forever Living Products este o companie de campioni si tocmai de aceea am acceptat cu bucurie invitatia de a participa la intalnirea Success Day.

Dupa opinia dumneavoastra, care este starea de spirit care ne ajuta sa ne autodepasim?
Atitudinea de invingator ne ajuta sa traim. Iar dumneavoastra, familia Forever, aveti toate sansele sa fiti niste campioni. Fiindca in afacerea Forever nu participati la o competitie intre unul si celalalt, ci o competitie a fiecaruia cu el insusi. Aveti produse exceptionale, aveti un brand cunoscut. Astazi, Forever Living este in topul industriei produselor pe baza de Aloe vera pentru sanatate, nutritie si frumusete, pe plan mondial, aveti un colectiv minunat, iata toate premisele sa fiti invingatori.

Va doresc succes, si fiindca mai doar cateva zile pana la sarbatori, va urez sanatate, putere de munca si fericire! La multi ani!


(revista Forever nr. 104, decembrie 2007)